“蓋茨比”驚現矽谷:風投公司Rothenberg Ventures面臨倒閉,創始人花錢似流水

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“蓋茨比”驚現矽谷:風投公司Rothenberg Ventures面臨倒閉,創始人花錢似流水

【獵雲網(微信號:ilieyun)】820日報道(編譯:蔡妙嫻)

據相關人士透露,成立四年的舊金山種子風投公司Rothenberg Ventures已經岌岌可危,隨時有“破裂”的可能。

此前曾有報道稱該公司的幾名高層人員已經與Rothenberg分道揚鑣,包括財務主管及其舊金山分部的領導者——也就是Tom Leep和Tommy Leep父子。隨後,公司高管們如流水般一個個出走瞭,比如公司的首席營收官於前天辭職;首席財務官在6月就已離開;總經理James Taylor近期也離職瞭;2014年5月喜氣洋洋地入職Rothenberg Ventures的前時代公司數字總裁Fran Hauser,已於前天更新瞭其領英主頁,表明其自7月已不再擔任Rothenberg Ventures的任何職位。

就高管出走的問題,有媒體給Rothenberg Ventures發去瞭信息,但尚未收到回復。一名知情人表示,Rothenberg Ventures的創始人Mike Rothenberg曾告訴剩下的人,“不會再有多少人離開瞭。”然而,從前天晚上開始,Rothenberg Ventures的網站已經無法打開瞭。

這一出浩大的“出Rothenberg記”是怎麼回事?Rothenberg Ventures目前正在接受美國證券交易委員會(SEC)的調查,此前該公司的底層員工向SEC舉報稱,公司存在通信欺詐與違反誠信義務的情況。知情人士稱,這名員工隨後被公司開除,現在正在計劃提起訴訟,對公司實施打擊報復。

SEC的所有調查都是秘密進行的。一次調查並不意味著他們會在聯邦法院立案,或采取行政手段加以處理。

其實,該公司更加棘手的問題應當是創始人Rothenberg自己。Rothenberg有時讓人覺得他不像是個財務緊張的風投基金的管理人,反而像個億萬富豪。他本人出手闊綽,經常用大手筆來吸引財大氣粗的人來成為投資人;時間一久,他也開始追求和那些人一樣的名氣。

“蓋茨比”驚現矽谷:風投公司Rothenberg Ventures面臨倒閉,創始人花錢似流水

百萬富翁之路

曾經,Rothenberg Ventures的故事激勵瞭無數人,它似乎在告訴別人,美國夢會實現的。

奧斯汀來的Rothenberg吐露,自己出生在一個不富裕的傢庭——“我們傢就沒有有錢人”,他曾這麼說。Rothenberg很聰明,在斯坦福大學先後攻讀瞭學士學位與碩士學位,之後他和兄弟一起創辦瞭一個房產基金,又去哈佛念瞭MBA。

又過瞭不久,受到在斯坦福認識的商業領袖的鼓勵,Rothenberg決定紮根舊金山,試水千難萬險的風投行業。首先,他從“朋友、傢人和以前的室友”處籌到瞭500萬美元的資金。

Rothenberg的入行時間倒是掐得正好。繼2008年後期的金融危機之後,2012年的風投市場正處於三年一次的上升期,許多新鮮面孔都進入瞭該行業。

Rothenberg是個天生的銷售高手,他把自己的pitch從一傢種子基金兜售到另一傢,並率先發現瞭虛擬現實的發展前景,當時矽谷中還鮮有人意識到這一機遇。

“蓋茨比”驚現矽谷:風投公司Rothenberg Ventures面臨倒閉,創始人花錢似流水

到2014年下半年,Rothenberg Ventures的投資組合中有服飾公司Chubbies,花卉外賣創企BloomThat;他們還推出瞭自己的創業加速器River,且明確表示,他們要為虛擬現實公司提供10萬美元的種子輪資金。在其投資的虛擬現實公司中,有一傢制造眼部追蹤頭顯設備的公司FOVE,該公司已於今年早些時候完成瞭1100萬美元的A輪融資。

然而,Rothenberg Ventures的員工表示,在公司迅速發展的同時,Rothenberg的開銷也在與日俱增——不隻用於支付他們的薪水。

比方說,Rothenberg開始以大價錢給公司做宣傳,希望以此吸引到潛在的有限合夥人;他雇傭瞭賽車手Collete Davis,並花費數十萬美元來保養賽車;此外,他還在“超級碗”期間花費20萬美元訂瞭一套包間,而這筆錢本來應當是用來吸引投資人的。

Rothenberg Ventures在科技和金融界的支持者不在少數,包括Twitter的前產品主管Jeff Seibert,私募股權公司Weston Presidio的創始人Michael Cronin等等。公司員工表示,這些知名人物的加入讓Rothenberg感到飄飄然,似乎自己已經擠進上流圈子瞭。他先後忙著出錢買金球獎的門票,在西好萊塢給演員Chace Crawford(《緋聞女孩》演員之一)贊助30歲生日派對,以及不遺餘力地出錢給酷玩樂隊拍視頻等等。

一名消息人士說,“Mike非常想出名。”

公司員工表示,Rothenberg想活成夢想中的樣子,因而花起錢來沒有一點控制力。有人稱,Rothenberg曾經在一段時間內雇傭瞭三名行政助理,他還給自己配瞭一名私人助理和一名私人司機。員工們還說,Rothenberg不願意坐飛機的二等艙,堅持要做訂閱式航空服務公司Surf Air的會員,為此他每個月要交2000美元的會員費。

員工們繼續吐槽道,Rothenberg之後開始花大量時間來進行“聲譽工程”,不過這些做法很快招致瞭各方爭議,大傢紛紛懷疑他是拿什麼錢來負擔這些的。去年,彭博社撰文質疑Rothenberg Ventures的融資能力,Rothenberg趕緊給兩名員工買瞭機票派他們奔赴舊金山分部,好讓他們趕到機場報亭去買下所有報紙,並暗自期望沒有多少人讀到瞭那篇文章。

在大手大腳花錢的同時,Rothenberg的團隊擴張並沒有中止。有一段時間,Rothenberg Ventures的員工總數達到瞭60人之多。對於一個管理著數億美元的公司來說,這一人數似乎並不奇怪。據美國證券交易委員會的文件顯示,Rothenberg Ventures在2013年之前的四輪融資中,共獲得瞭4700萬美元的投資。根據風投公司一般抽取2%作為管理費的做法,我們可以算出,Rothenberg每年有94萬美元作為開銷。事實上,和Rothenberg Ventures規模相似的公司,一般團隊隻有2-3人。

未來

面對種種狀況,Rothenberg Ventures的出路在何方大傢隻能猜測,或許Rothenberg會把在100多傢公司中的股份賣掉。不久之前我們采訪瞭一位“二手股份商店”的創始人,想要探求到更多信息,但是這位創始人拒絕提供任何消息,隻是說,Rothenberg Ventures對他們“非常好”。

是的,當所有員工想起老板,都是老板對公司“冷漠臉”的樣子時,許多外面的人會感覺Rothenberg Ventures無比慷慨大方。

在平時的活動中,最受歡迎的就是在AT&T公園舉辦的年度Founders Field Day,來參加的都是舊金山巨頭企業們。HBO的電視劇《矽谷》還曾來到這個棒球公園取景。

員工們說,Rothenberg對這個活動喜歡得不得瞭。

本文來自獵雲網,如若轉載,請註明出處:http://www.lieyunwang.com/archives/207563

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